Guðrún Valdimarsdóttir og Pétur Henry Petersen á meðal styrkhafa Watanabe-styrktarsjóðsins

Thu, 17/05/2018 - 15:27 -- skb

Guðrún Valdimarsdóttir og Pétur Henry Petersen eru á meðal tólf vísindamanna við Háskóla Íslands sem eru á leiðinni til Japans fyrir tilstilli Watanabe-styrktarsjóðsins við Háskóla Íslands. Styrkjum var úthlutað úr sjóðnum miðvikudaginn 16. maí í Hátíðasal Háskóla Íslands að viðstöddum stofnanda sjóðsins, Toshizo Watanabe. Við sama tilefni var tilkynnt um það að Watanbe hefði ákveðið að leggja til tveggja milljóna dollara viðbótarframlag, jafnvirði rúmlega 200 milljóna króna, í sjóðinn og nemur höfuðstóll hans því fimm milljónum dollara nú.  

Þetta er í áttunda sinn sem styrkjum er úthlutað úr Watanabe-styrktarsjóðnum en hann var settur á laggirnar árið 2008 með þriggja milljóna dollara framlagi frá Toshizo Watanabe. Sjóðnum er ætlað að styrkja gagnkvæm fræðileg tengsl Íslands og Japans og á síðustu árum hefur hann bæði veitt stúdentum við Háskóla Íslands tækifæri á að stunda nám við japanska háskóla og stutt japanska stúdenta til náms við HÍ. Sjóðurinn hefur einnig styrkt íslenska fræðimenn til rannsóknardvalar í Japan og sömuleiðis japönsk starfssystkin til dvalar hér og þannig stuðlað að auknu rannsóknasamstarfi milli Íslands og Japans á ýmsum fræðasviðum. 

Framlag Watanabes til Háskóla Íslands er ein stærsta peningagjöf sem einstaklingur hefur fært skólanum og með tveggja milljóna dollara viðbótarframlagi nú sagðist Watanabe vonast til að geta stutt enn fleiri íslenska og japanska nemendur og fræðimenn til samstarfs. Með þessu vildi hann einnig undirstrika mikilvægi tengsla milli ólíkra menningarheima, m.a. á sviði vísinda og mennta.

Guðrún Valdimarsdóttir, dósent við Læknadeild Háskóla Íslands, sem hlýtur styrk til að heimsækja Fumiko Itoh, prófessor við Lyfjafræðiháskóla Tókíóborgar, til að kynna sér tilteknar aðferðir tengdar stofnfrumurannsóknum.

Pétur Henry Petersen, dósent við Læknadeild Háskóla Íslands, sem hlýtur styrk til rannsóknardvalar við Kyushu-háskóla í Japan þar sem hann hyggst einnig koma á tengslum við japanska vísindamenn á sviði taugavísinda.

Nánar um Watanabe-styrktarsjóðinn við Háskóla Íslands
Watanabe-styrktarsjóðurinn var eins og fyrr segir stofnaður við Háskóla Íslands árið 2008 og hefur það markmið að styrkja gagnkvæm fræðileg tengsl Íslands og Japans.  

Toshizo Watanabe, sem lagði fram stofnfé sjóðsins, er frumkvöðull og einn af aðstandendum Nikken-fyrirtækisins sem hefur höfuðstöðvar í Bandaríkjunum.  Í skiptinámi sínu við Brandeis-háskólann í Waltham í Massachusettes í Bandaríkjunum kynntist  hann Geir H. Haarde, fyrrverandi forsætisráðherra Íslands. Watanabe fékk styrk til námsferðarinnar í Bandaríkjunum og var ævinlega þakklátur þeim sem studdu hann til náms. Watanabe vildi endurgjalda aðstoðina með því að setja sjálfur á fót sjóð til að styrkja ungt fólk til náms erlendis. Hann hafði því samband við Geir H. Haarde, gamla skólabróður sinn, með það í huga að stofna sjóð við íslenskan háskóla.

Toshizo Watanabe ávarpaði styrkþega og aðra gesti við athöfnina. Hann situr í stjórn styrktarsjóðsins ásamt Má Mássyni, prófessor í lyfjaefnafræði við Háskóla Íslands. Ingimundur Sigfússon, cand.jur. og fyrrverandi sendiherra í Japan, sat einnig í stjórninni en hann lést fyrr á þessu ári.

Upplýsingar um aðra styrkhafa Watanabe-styrktarsjóðsins má nálgast á fréttavef Háskóla Íslands.

Þú ert að nota: brimir.rhi.hi.is